¿Puede una marca local de muebles de madera volverse ecológica?

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May 06, 2023

¿Puede una marca local de muebles de madera volverse ecológica?

Sus hijos jugaron un papel fundamental en la evolución del enfoque de la Sra. Jamie Lim.

Sus hijos desempeñaron un papel fundamental en la evolución del enfoque de la Sra. Jamie Lim como propietaria de segunda generación del fabricante local de muebles Scanteak.

Dos incidentes, en particular, dejaron una impresión que condujo a un cambio duradero. Uno tenía que ver con la seguridad; el otro, la sostenibilidad.

Hace varios años, los trenes de madera "asequibles y lindos" que había comprado para que jugaran sus tres hijos pequeños le provocaron un brote de erupciones.

"Mis hijos no tienen la piel sensible", dice ella. "Así que miré los juguetes, olí la madera y pensé: debe ser de una calidad realmente barata y debe haber algo agregado que esté causando las erupciones".

La Sra. Lim sospechaba formaldehído, una sustancia química presente en el pegamento y la pintura. Es perjudicial para la salud y es un contaminante común del aire interior.

"Fue entonces cuando me di cuenta de que nuestros productos no deberían poner a las familias en una experiencia similar, solo por el costo".

Los adhesivos a base de formaldehído, con sus fuertes propiedades de unión, se utilizan a menudo en la producción de compuestos de madera como madera contrachapada y tableros de partículas. Si bien son baratos y versátiles, los compuestos de madera tienen características inferiores en comparación con la madera maciza.

En ese momento, la Sra. Lim y su hermano Julian, quien es director ejecutivo de Scanteak en Taiwán, Scan-D Corporation, estaban evaluando si adherirse a los estrictos estándares de formaldehído en el extranjero para los más de 500 productos de Scanteak. Singapur actualmente no regula las emisiones de formaldehído.

¿Los clientes apreciarían el cambio? ¿O se desanimarían por la subida de precios resultante? Los procesos de fabricación nuevos y más seguros aumentarían los costos entre un 10 y un 15 por ciento.

Las preocupaciones sobre la seguridad llevaron a Lim a verlo como una cuestión de principios. "Los niños tiran y recogen la comida de nuestras mesas. Los perros mascotas lamen las patas. Nos sentimos moralmente responsables con nuestros clientes", dice ella.

"Así que cumplimos con nuestra propia ética, hicimos nuestros cálculos y nos comprometimos en nuestros márgenes".

Un segundo incidente que llevó a los hermanos, ahora de 40 años, a agregar sostenibilidad a la seguridad ocurrió en una salida a la playa en 2019.

Los adultos habían caminado un poco antes de darse cuenta de que los niños se estaban quedando atrás. Los pequeños finalmente fueron encontrados con el ceño fruncido sobre la basura a lo largo de la costa.

"Me sentí bien al saber que si iban a continuar con el negocio, se preocuparían por el estado de la Tierra", dice la Sra. Lim.

"Fue entonces cuando supimos que la sustentabilidad era importante para nuestro legado. Cuando te conviertes en padre, comienzas a preocuparte por el futuro más allá de tu jubilación.

"Me dije: tenemos que crear un mundo mejor para los niños".

Pero, ¿la sostenibilidad puede ser compatible con un negocio basado en la tala de árboles y posiblemente diezmando el bosque?

Para la Sra. Lim, una respuesta proviene de la teca del mismo nombre de Scanteak, que se extrae de árboles nativos del sudeste asiático. Esta madera codiciada y costosa se encuentra entre los tipos de madera más densos y duraderos, lo que permite que los muebles duren décadas.

Esto le da a los productos de teca una ventaja sobre las opciones menos duraderas o biodegradables, como el plástico y el metal, agrega.

La madera de Scanteak proviene de aserraderos en Indonesia que se adhieren al Sistem Verifikasi dan Legalitas Kayu, o SVLK, una certificación que requiere que los proveedores talen una cantidad ética de árboles de plantaciones legales.

Hacer cumplir este requisito "doloroso" en 2016 le costó a la Sra. Lim muchos proveedores de mucho tiempo contratados por primera vez por su padre, el Sr. Lim Pok Chin, cuando estableció el negocio en 1988 como una escisión de su empresa de distribución de muebles, Hawaii Furnishings.

Pero ella vio el proceso de certificación como necesario para prepararse para la expansión global hacia el oeste, donde los requisitos de sostenibilidad son estrictos.

Scanteak Group cuenta con una red de más de 180 tiendas en todo el mundo, siendo Singapur, Malasia, Taiwán y Japón sus mercados más grandes.

"A veces, los centros comerciales y los propietarios preguntarán: '¿Qué tan sostenible es usted?' porque es parte de su propuesta comercial", dice la Sra. Lim.

"Ahora, cuando queremos ingresar a un nuevo mercado, o (cuando) un socio comercial se acerca a nosotros, no debemos preocuparnos de que nuestros productos no cumplan con los requisitos".

Los Lims fueron más allá. En 2018, luego de una visita a la fábrica de madera de un proveedor, vieron a los trabajadores usar tiza para dibujar contornos en tablones de teca para mesas de comedor. Más adelante estaban los trozos cortados, colocados a un lado, y el resto en un montón para tirarlos.

"Cuando vimos estos recortes, comenzamos a preguntarnos: ¿qué más podemos hacer con la madera?" cuenta la Sra. Lim. Esto llevó a la marca a diseñar y vender productos más pequeños, como tablas de cortar, bandejas, tazones y llaveros.

Los trozos y trozos de madera finales no se tiran, sino que se cortan en aserrín y se entregan a los fabricantes locales de tofu ahumado para que los cocinen.

Scanteak incluso encontró una manera de unir recortes de madera para crear artículos más grandes, como escritorios y sillas. Esto incluye la pieza favorita de la Sra. Lim: un sofá de una plaza con patas delgadas de la galardonada colección Prologue de la marca, que fue una colaboración entre Scanteak y la firma de diseño local Outofstock.

Sobre las presiones de costos, dice: "Tiene que ser un enfoque calculado". Agrega que un aumento del costo del 10 por ciento se puede sufragar con economías de escala al llevar mejores productos a los clientes en más mercados.

Al final del día, agrega, se trata de construir un negocio duradero. "Cuando se trata de sustentabilidad, si solo miras dólares y centavos, no tiene sentido.

“Sin embargo, creo que los costos deben ser relevantes y sostenibles para la organización a largo plazo. Aquí, nuestro plan es crecer, globalizarnos y dar lo mejor de nosotros por el medio ambiente.

"El costo no es un costo a corto plazo. Esperamos construir un negocio que pueda continuar por generaciones", dice, sin duda pensando en sus hijos.

Las pequeñas empresas se beneficiarán al adoptar la sostenibilidad, dice el Business Outlook Study 2023 de la UOB.

Realizado entre diciembre y enero, UOB encuestó a 823 empresas en Singapur para recopilar opiniones sobre la adopción de prácticas de sostenibilidad. Estos son algunos hallazgos clave.

Minimizar la madera desechada podría ser una buena causa, pero este enfoque generó importantes problemas de producción para Scanteak.

"El mayor dolor de cabeza es la adquisición", dice la Sra. Jamie Lim. "Por ejemplo, a partir de un registro, probablemente pueda hacer dos mesas de comedor, cinco taburetes y 20 llaveros. Esas proporciones pueden provocar el desperdicio de existencias, por lo que tenemos que planificar la producción y las promociones con cuidado, porque la temporada de taburetes puede no ser la temporada de las mesas de comedor, o la temporada de los llaveros".

Este año, la empresa está trabajando en una plataforma de inteligencia artificial que pronosticará la oferta y la demanda, asesorando al personal de compras sobre la proporción óptima de artículos pequeños y grandes por pedido.

Calcula esto en función de las tendencias de compra históricas y factores como el clima, la carga del contenedor y los diferentes tiempos de entrega entre los 20 a 30 proveedores de la marca.

Con base en las decisiones de adquisición de los empleados, la plataforma luego sugerirá tiempos y puntos de precio óptimos para ejecutar promociones de marketing y minimizar las existencias desperdiciadas.

Building Sustainable Cities es una serie que comparte ideas sobre cómo las personas y las empresas pueden tomar medidas para forjar un mañana más limpio y verde.

Esta es la segunda de una serie de cinco partes en colaboración con

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