Un truco para entrar en el Castillo Mágico, que este año cumple 60 años

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Jun 18, 2023

Un truco para entrar en el Castillo Mágico, que este año cumple 60 años

La otra noche, mi esposa y yo pagamos mucho dinero a un negocio que inmediatamente

La otra noche, mi esposa y yo pagamos mucho dinero a un negocio que de inmediato se dispuso a engañarnos. Esta no es la primera vez que nos sucede en Hollywood. Pero esta vez, lo apreciamos.

De hecho, deambulamos de habitación en habitación, bebidas en mano, con la esperanza de ser engañados nuevamente.

El subterfugio es lo que ha convertido al Castillo Mágico en un destino raro durante los últimos 60 años. El misterio y la mala dirección son el núcleo de la marca, y no te aventuras al castillo, que en realidad es una mansión personalizada en la cima de una colina de Hollywood, a menos que estés listo para quedar desconcertado. Además, no puedes entrar a menos que te invite un miembro de la Academia de Artes Mágicas, o si te hospedas en el Magic Castle Hotel de al lado. Más sobre eso en un momento.

Experiencias de viaje

Los Ángeles es enorme. Cuando visite, o reciba turistas, use esta lista de actividades para ver una variedad de puntos de referencia, museos, tiendas y excentricidades locales.

Desde que los cofundadores Milt Larsen, William Larsen Jr. e Irene Larsen lo abrieron en 1963 como una casa club privada para miembros e invitados, el castillo ha vivido muchos buenos y malos momentos. Hubo un incendio en el ático en 2011, la muerte detrás del escenario de un artista en 2017, un cierre y despidos durante la pandemia, luego un escándalo de liderazgo que involucró acusaciones de conducta sexual inapropiada y racismo que The Times reveló en 2020. El 28 de mayo, el El último cofundador sobreviviente del club, Milt Larsen, murió a los 92 años.

Pero el club sigue regresando, ahora con un conjunto de nuevos líderes que llegaron en 2021 y 2022.

Estamos presenciando el paso del Castillo Mágico a una nueva era.

Lo que ofrecen estas habitaciones oscuras y deslumbrantes es parte del viejo Hollywood, parte de Las Vegas, parte de Harry Houdini, parte de Harry Potter. (También parte de Harry Anderson: vi una foto antigua del difunto comediante y mago en una pared).

Apareces con atuendo formal en una mansión de tres pisos, construida en 1909 con torres dramáticas. Está subiendo la colina desde el Teatro Dolby, bajando la colina desde el restaurante con vista panorámica Yamashiro.

Afuera de la puerta principal, un recepcionista se asegurará de que tenga una reserva y luego lo revisará bien, haciendo cumplir el código de vestimenta formal del club, que prohíbe la mezclilla, las zapatillas de deporte, los pantalones cortos, las faldas pantalón, la ropa deportiva, las sudaderas con capucha, el estómago desnudo, las prendas expuestas. ropa interior y más.

Lo dicen en serio. Llevaba saco y corbata, pero casi me negaron la entrada debido a mis zapatos demasiado informales (de lana, no de cuero). De hecho, el recepcionista me colocó en la muñeca izquierda un brazalete de plástico rosa para que los de seguridad no me expulsaran. Así entré en el Castillo de la Magia encadenado por un brazalete de vergüenza.

Al ingresar a la sala de entrada para una visita nocturna, entregará $ 35 a $ 45 por persona, un poco más que antes de la pandemia. Luego dices las palabras mágicas y pasas por la puerta secreta (¡Psst! ¡La librería!) y comienza la aventura. Subirás escaleras y atravesarás una serie de salas llenas de paneles de roble, vidrieras, espeluznantes retratos al óleo y carteles que anuncian ilusionistas y estafadores de años pasados.

El desafío del nuevo liderazgo es aferrarse a lo mejor de esa atmósfera retrospectiva mientras se purga el sexismo y se da la bienvenida a una multitud diversa y contemporánea.

Aunque la gran mayoría de los magos que trabajan son hombres, dijo la portavoz de Magic Castle, Vicki Greenleaf, el club tiene 38 mujeres en su rotación regular de artistas (entre 482 magos en los últimos tres años). También señaló que el club ha reescrito su código de vestimenta para invitados para eliminar todos los requisitos específicos de género, y que de los 67 niños que toman clases de magia a través de la Junior Society del club, la mayoría son niñas, personas de color o estudiantes internacionales.

Entretenimiento y artes

Muchos de los magos emergentes y establecidos de Los Ángeles comparten y perfeccionan trucos en 'trucos mágicos' privados.

“No podemos cambiar el pasado, pero podemos cambiar el futuro”, dijo Chuck Martínez, presidente de la Academia de Artes Mágicas, en un comunicado. “Estamos haciendo todo lo posible para garantizar que la cultura del club sea inclusiva y diversa para los miembros, invitados, personal y en nuestros escenarios”.

Vinimos un lunes por la noche, preparados para que el negocio fuera lento. no lo fue El comedor y el teatro principal estaban casi llenos, los camareros ocupados.

A medida que explora, cada habitación parece ser un bar (hay cinco en el edificio) y cada cóctel parece estar impregnado de una nomenclatura misteriosa (¿Sorcerer's Sangria? ¿Tropical Trickster?). Estás obligado a cenar, que cuesta entre $45 y $60 por plato principal. El comedor es elegante y el menú se inclina hacia la comida de un asador. Nuestro servidor fue acogedor y atento; mi filet mignon no era mi favorito de este año (ese sería Jocko's Steakhouse en Nipomo) pero estaba tierno y picante.

Si comienza con la cena, como hicimos nosotros, continúa con un espectáculo de magia de 45 minutos en el Palacio del Misterio de 130 asientos, también conocido como el lugar principal del edificio. Primero Danny y Stacey Cole hicieron locuras con camisas, corbatas y sillas. Luego vino Levent Cimkentli, quizás el prestidigitador-comediante de mayor velocidad que he visto en mi vida.

Después de la cena y el gran espectáculo, deambula por la mansión según su propio horario, visitando a los tramposos, a los artistas de los juegos de manos y a otros artistas que trabajan en la Galería Close-Up, el Salón de Prestidigitación, el Library Bar, el Teatro Peller, y el pub Hat and Hare.

En el Palacio del Misterio y las salas que siguieron vimos levitación, desapariciones, apariciones, malabares, conejos falsos, trucos de cartas, anillos entrelazados, muchos gags visuales y gags de audio. (No verá nada de esto en Instagram. Una vez que haya pasado la sala de entrada, la fotografía está prohibida).

La multitud era diversa en edad y herencia, todos vestidos para impresionar. Ya sea que veas a una celebridad o no, la observación de personas es de primera categoría.

Incluso después de que el magnate de los videojuegos y mago Randy Pitchford comprara el edificio del castillo y el hotel vecino en 2022, el cofundador Milt Larsen siguió asistiendo al Palace Bar del castillo hasta días antes de su muerte el 28 de mayo.

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Cary Grant y Johnny Carson solían ser miembros; los visitantes han incluido a Johnny Depp, Katy Perry y Ryan Gosling. Los artistas han incluido a Steve Martin y Neil Patrick Harris, quien se desempeñó como presidente de la academia de 2011 a 2014.

Poco después de mi visita, escuché la historia de cómo el club una vez expulsó a Siegried Fischbacher (de la fama de Siegfried y Roy) por aparecer en jeans.

El castillo es solo para adultos, excepto para las actuaciones de brunch los fines de semana, cuando se permiten invitados menores de 21 años y el entretenimiento está diseñado para acomodar a los niños.

Si uno de los aproximadamente 6.000 miembros del club te invita, puedes hacer una reserva. (Si no conoce a ningún miembro, puede consultar el sitio web del castillo para ver quién se presentará en la noche que espera visitar, luego envíe un mensaje directo a un artista en las redes sociales para solicitar cortésmente una invitación).

Si no conoce a un miembro y no quiere perseguirlo en Internet, puede dirigirse al Magic Castle Hotel, como hicimos mi esposa y yo.

Si reserva una noche o más en el Magic Castle Hotel, obtendrá automáticamente acceso al castillo de al lado (pero aún tendrá que pagar la tarifa de entrada). Una vez que un edificio de apartamentos de la década de 1950, el hotel está pintado de amarillo brillante, con una piscina de 88 grados, juguetes para la piscina, juegos y helados y refrigerios gratuitos.

La mayoría de las habitaciones son suites con cocina y un sofá cama en la sala de estar. Las tarifas comienzan alrededor de $ 225. Al otro lado de la calle, hacia el oeste, está el Highland Gardens Hotel, donde Janis Joplin murió de una sobredosis en la habitación 105 el 4 de octubre de 1970.

El Magic Castle Hotel es peculiar. Debo decir que sus muebles y suelos están desgastados y los interiores son sencillos; No sugeriría un fin de semana romántico aquí.

Pero el énfasis en las familias es inconfundible, la ubicación es central, las tarifas son más bajas que en muchos hoteles de Hollywood y el servicio me pareció ágil y optimista. Si ofrece a sus invitados una copa de champán de bienvenida (como hace el hotel), se le perdonará mucho. También es un gran movimiento encuestar a las familias sobre qué película les gustaría ver proyectada por la noche en la pared sobre la piscina.

(FWIW, siguiendo la botella de Vegemite y los acentos que escuché en el desayuno buffet, supongo que el lugar es popular entre los viajeros australianos).

Una cosa más sobre este hotel. Junto a la piscina hay un teléfono rojo. En cualquier momento durante el día, usted o su hijo pueden recogerlo y alguien en el otro extremo responderá "¡Línea directa de paletas!" La entrega gratuita sigue. Y luego, si aprendiste algo de esta experiencia, haces desaparecer la paleta.